【 ARAPAIMA 】 Características, Distribución, TAMAÑO 🐟

El Arapaima (también conocido como pirarucu o paiche) es un enorme pez de agua dulce que se encuentra en las aguas tropicales de América del Sur.

Es el pez de agua dulce más grande conocido y puede pesar cientos de libras. Sin embargo, también son padres cariñosos, ya que el macho arapaima cuida a sus crías en la boca después de que salen de los huevos.

El nombre del género Arapaima proviene de la palabra tupí-guaraní para este pez de agua dulce. También se les conoce como «pirarucu» en Brasil, que traducido aproximadamente significa «pez rojo». En Perú, se les llama “paiche”.

Alguna vez se pensó que Arapaima era un género de una sola especie, Arapaima gigas. Debido a esto, Arapaima gigas es la mejor investigada de todas las subespecies. Sin embargo, se han descubierto hasta 4 especies separadas, y la más reciente se encuentra en el río Solimões en Brasil. Arapaima leptosoma, descubierto en 2013, proviene de la palabra griega leptos, que significa “delgado”, y soma, que significa “cuerpo”. Arapaima mapae proviene del Lago do Amapá en Brasil, de donde recibe su nombre científico . La especie final, Arapaima agassizii , recibió su nombre del famoso biólogo Louis Agassiz.

Especies Arapaima (Pirarucu). 🐠

Hasta el momento se han clasificado 4 especies de Arapaima:

  • Arapaima gigas: La más estudiada de todas las especies. Vive en la cuenca del río Amazonas y se pesca activamente por su carne, escamas y lengua huesuda.
  • Arapaima mapae : Tiene una longitud máxima de 2 metros, y se encuentra en el Lago do Amapá en Brasil .
  • Arapaima leptosoma : Descubierto en 2013 en el río Solimões en Brasil. Se distingue de otras especies por ser especialmente esbelto.
  • Arapaima agassizii : Nombrado en honor al biólogo Louis Agassiz. Tiene menos filas de dientes que Arapaima gigas . Se encuentra en la Amazonía brasileña.

Arapaima (Pirarucu) Apariencia. 🐠

Estos peces son largos y pesados. Pueden alcanzar hasta 10 pies de largo, y algunas fuentes afirman una longitud máxima de 15 pies (4,7 m). Pesan hasta 220 kg (485 libras). Tienen cabezas de color verde cobré y cuerpos negros, con escamas más claras en el centro. Sus colas están cubiertas de escamas rojas, de ahí el nombre (Pirarucu), o “pez rojo”.

Las escamas grandes y huesudas de los peces los protegen de las pirañas y otros depredadores naturales de la selva tropical. Las escamas pueden medir hasta 6 cm de largo cada una. Tienen cuerpos largos y angostos y aletas caudales redondas y pequeñas, que les funcionan bien en los ríos lentos que llaman hogar. Sus aletas dorsales se extienden a lo largo de sus espaldas. Sus lenguas huesudas son la característica definitoria de los peces de lengua huesuda u Osteoglossiformes.

Arapaima (Pirarucu) Distribución, Población y Hábitat 🐠🌎

Todas las especies son nativas de América del Sur, particularmente en Brasil, Perú y Guyana. Se pueden encontrar en varias partes de las llanuras aluviales de la cuenca del río Amazonas.

Prefieren agua dulce de movimiento lento. Este tipo de agua suele ser pantanosa y sin oxígeno, lo que no les molesta.

Estos peces respiran aire usando una vejiga de oxígeno y pueden permanecer bajo el agua hasta 20 minutos.

Pueden sobrevivir fuera del agua durante más de 24 horas. Debido a que necesitan estar respirando aire constantemente, no se sumergen muy profundamente y se adhieren a la superficie del agua.

No hay suficientes datos sobre el tamaño poblacional del género, por lo que su estado de conservación es Datos Insuficientes. A pesar de este hecho, el arapaima grande está protegido por restricciones de cosecha y exportación. Esto se debe a que ha sido más difícil encontrar arapaima grande en la naturaleza, probablemente debido a la sobrepesca y la pérdida de hábitat.

¡5 hechos increíbles de Arapaima (Pirarucu)! 📚🐠

  • Comida famosa: el pescado apareció en el famoso programa de cocina Iron Chef America como ingrediente secreto.
  • Big Gulp: los peces Arapaima usan el método de «trago» para alimentarse, lo que significa que succionan a sus presas cerca de la superficie del agua usando sus grandes bocas.
  • Respiradores de aire: los peces arapaima tienen vejigas de oxígeno y respiran aire durante la mayor parte de sus vidas; solo los peces arapaima jóvenes tienen branquias.
  • Peces gigantes: Son los peces de agua dulce más grandes del mundo.
  • Lenguas huesudas: Se les conoce como peces de lengua huesuda, y sus lenguas solían aplastar a sus presas contra el paladar.

Arapaima (Pirarucu) Depredadores y presas. 🐠

¿Cuáles son sus depredadores?

Debido a su dura capa de escamas, los adultos tienen pocos depredadores naturales. El caimán de la selva tropical es la única criatura conocida que se alimenta de ellos. Los bebés, llamados alevines, a menudo son presa de otras especies de peces, en particular de varias especies de cíclidos.

Los humanos son, con mucho, la mayor amenaza para estos peces.

Los sudamericanos locales los han considerado una fuente de alimento durante innumerables años, y también se exportan en cantidades limitadas a chefs y cocinas de todo el mundo. La sobrepesca ha provocado una disminución de las poblaciones.

¿Qué come el pez payaso?

Estos peces comen principalmente otras especies de peces que se encuentran en las aguas de movimiento lento que llaman hogar.

Pueden colocarse debajo de sus presas y «tragarlas» cerca de la superficie del agua. Esta acción crea un vórtice similar a una succión que fuerza a la presa a entrar en la boca del arapaima. Allí, la presa es aplastada por sus lenguas huesudas y filas de dientes duros.

También se sabe que comen frutas y semillas que caen cerca de la superficie del agua.

Arapaima (Pirarucu) Reproducción y Vida útil. 🐠 🐟

La reproducción de Arapaima ocurre en concurrencia con las estaciones secas e inundaciones en su hábitat. Durante la mitad del año, hay condiciones de sequía, y durante la otra mitad, hay condiciones de inundación.

Durante las temporadas de sequía (más a menudo febrero, marzo y abril), la hembra Arapaima cava un nido con su pareja. Este nido mide aproximadamente 20 pulgadas de ancho por 8 pulgadas de profundidad y está excavado en el lodo blando. Allí, la hembra deposita hasta 50.000 huevos, que luego el macho fecunda.

Cuando nacen las crías, el macho arapaima las cría en su boca. Los alevines de arapaima son de color oscuro, por lo que la cabeza del macho se oscurece para disfrazarlos y camuflarlos. Para mantenerlos cerca, el maile arapaima libera una feromona de su cabeza que atrae a las crías y las mantiene cerca. Mientras tanto, la hembra nada cerca y protege a las crías de los depredadores.

Debido a que los huevos se ponen en la estación seca, las crías eclosionan y pueden florecer durante las inundaciones de la estación lluviosa. Ambos padres ayudan a airear el agua para ellos, ya que los jóvenes arapaima aún respiran branquias. Estas branquias dejan de funcionar lentamente a medida que envejecen.

Arapaima (Pirarucu) en Pesca y Cocina. 🐠 🎣 👨‍🍳

Conocido como “el bacalao del Amazonas”, este pez ayuda al sustento de la población local. Un pez puede alimentar a muchas personas. La carne es tierna y tiene pocos huesos, por lo que es perfecta para asar y dorar.

Debido a que se trata como un manjar raro, ha sido sobreexplotado hasta cierto punto. Se han impuesto algunas restricciones para la pesca de la especie.

Preguntas frecuentes.

¿Qué comen los arapaimas?

Se alimenta de especies de peces más pequeños. Lo hacen acorralando a los peces en la superficie del agua y chupándolos con la boca con un movimiento de «trago». También se sabe que Arapaima come frutas y semillas que caen al agua.

¿Cuál es el arapaima más grande jamás capturado?

El más grande jamás capturado pesaba 440 libras y medía 15 pies de largo. Sin embargo, en promedio, estos peces miden solo unos 10 pies de largo y pesan alrededor de 200 libras.

¿Son los arapaimas peligrosos para los humanos?

Aunque de tamaño masivo, estos peces no son peligrosos para los humanos. Carecen de dientes afilados o disposiciones agresivas.

¿Cómo tienen bebés los arapaimas?

Ponen huevos.

Fuentes

    1. EOL, disponible aquí: https://eol.org/pages/204868/data
    2. Fishbase, disponible aquí: https://www.fishbase.de/summary/Arapaima-mapae.html
    3. Britannica, Disponible aquí: https://www.britannica.com/animal/pirarucu
    4. Instituto Nacional de Biología de Conservación y Zoológico del Smithsonian, disponible aquí: https://nationalzoo.si.edu/animals/arapaima
    5. Web de diversidad animal, disponible aquí: https://animaldiversity.org/accounts/Arapaima_gigas/
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